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Poliomyélite : Tout ce que vous devez savoir

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La poliomyélite est une maladie virale très contagieuse qui peut entraîner une paralysie, une difficulté respiratoire ou même la mort .

La poliomyélite peut être classée en deux catégories: une classe qui présente des symptômes et une classe sans symptômes. Environ 95 pour cent des cas sont asymptomatiques , et seulement 4 à 8 pour cent des cas se présentent avec des symptômes spécifiques .

Un coup d’œil sur la polio

Voici quelques points clés sur la maladie. Plus de détails dans l’article principal.

  • La poliomyélite est causée par le virus “poliovirus” .
  • La plupart des personnes infectées par le virus ne présentent aucun symptôme.
  • La maladie a été éradiquée dans tous les pays sauf le Nigeria, le Pakistan et l’Afghanistan.
  • Les femmes enceintes sont plus susceptibles d’avoir la polio.
  • Près de la moitié des personnes atteintes de polio continuent de développer un syndrome post-polio.

Qu’est-ce que la polio?

C’est une infection virale qui peut causer la paralysie ou la mort dans ses formes les plus graves.

La maladie peut facilement se propager d’une personne à l’autre.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) vise à éradiquer complètement la poliomyélite.

Le Nigeria, le Pakistan et l’Afghanistan sont les seuls pays où la maladie n’a pas été stoppée avec succès. Cependant, la prévalence de ces zones a été réduite.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) espère parvenir à l’éradication complète d’ici la fin de 2018.

Histoire de la poliomyélite

Les êtres humains ont observé les effets de la polio pendant des centaines d’années, voire des milliers.

Tout au long de l’histoire, les épidémies de poliomyélite ont tué de nombreuses personnes à travers le monde. En 1916, par exemple, plus de 6 000 personnes sont mortes de la poliomyélite aux États-Unis.

En 1953, Jonas Salk a développé le premier vaccin contre la poliomyélite, ce qui a conduit à la propagation de la prévention des maladies dans le monde entier.

Les enfants et les adultes en Afghanistan et au Pakistan continuent de souffrir de la maladie.

Causes

Virus de la polio

Le virus de la polio pénètre habituellement de l’environnement dans les selles d’une personne infectée. Dans les zones où l’assainissement est médiocre, le virus se propage facilement des selles à l’eau, ou au toucher, à la nourriture.

Parce que la polio est très contagieuse, le contact direct avec une personne infectée par le virus peut mener à la maladie.

Les personnes atteintes du virus peuvent faire propager la maladie pendant plusieurs semaines, même si elles ne présentent aucun symptôme.

Une fois que le virus pénètre dans l’organisme, il affecte les cellules de la gorge et des intestins.

Le virus reste à l’intérieur de l’intestin, avant qu’il ne s’étende à d’autres parties du corps. Finalement, le virus se déplace dans le sang où il peut se propager à l’ensemble du corps.

Facteurs de risque

Comme beaucoup d’autres maladies infectieuses, les personnes atteintes de la poliomyélite ont tendance à être parmi les plus vulnérables de la société. Cela inclut les jeunes et les femmes enceintes.

Toute personne qui n’a pas été immunisée contre cette maladie est particulièrement vulnérable à l’infection.

Les facteurs de risque supplémentaires pour la poliomyélite comprennent:

  • Voyage dans des endroits où la maladie est répandue, en particulier au Pakistan et en Afghanistan
  • Vivre avec quelqu’un avec la poliomyélite
  • Système immunitaire faible
  • Les femmes enceintes sont plus susceptibles d’avoir la polio, mais ne semblent pas affecter leurs bébés 
  • Travailler dans un laboratoire où le virus est conservé

Symptômes

La polio , dans sa forme la plus sévère, peut causer la paralysie et la mort. Cependant, la plupart des personnes atteintes de poliomyélite ne présentent aucun symptôme significatif. Lorsque les symptômes apparaissent, ils varient en fonction du type de polio.

La Polio symptomatique se divises deux forme; en une forme bénigne, appelée polio non paralytique, et une forme sévère appelée polio paralytique, qui se vois dans environ 1 pour cent des cas.

Beaucoup de gens atteints de polio non paralytique sont complètement guéris. Malheureusement, les personnes atteintes de polio aiguë développent habituellement une paralysie permanente .

Les symptômes de la polio non paralytique

La poliomyélite non-paralytique, également appelée polio avortée , entraîne des symptômes de type grippal qui persistent pendant quelques jours ou quelques semaines. Ceux-ci incluent:

  • Fièvre
  • inflammation de la gorge
  • Mal de tête 
  • Vomissements
  • Épuisement
  • Douleur au dos et au cou
  • Raideur dans la jambe et le bras
  • Spasmes musculaires
  • Une méningite

Les symptômes de polio paralytique

Le type paralytique de la maladie affecte seulement un petit pourcentage de personnes qui ont été infectées par le virus. Dans ces cas, le virus pénètre dans les motoneurones où ils se multiplient et détruisent les cellules. Ces cellules sont situées dans la moelle épinière, le tronc cérébral ou le cortex moteur, une zone importante du cerveau qui joue un rôle important dans le processus de contrôle des mouvements.

Les symptômes de la forme paralytique commencent souvent de la même manière que ceux de la forme non paralytiques, mais ils se transforment ensuite en symptômes plus graves tels que:

  • Perte de réponses musculaires
  • Douleur musculaire aiguë et crampes
  • Les membres sont lâches ou flexibles et sont souvent pires d’un côté du corps

Le forme paralytique ou sévère peut également être classé comme suit:

  • Polio spinal: Le virus attaque les motoneurones de la moelle épinière qui provoquent une paralysie des bras et des jambes et des troubles respiratoires.
  • Polio bulbaire : Le virus affecte les neurones responsables de la vision, du goût, de la déglutition et de la respiration.
  • Polio bulbo-spinal : Le virus provoque une combinaison des symptômes des type 1 et 2 .

Complications et syndrome post-polio

Le syndrome post-polio décrit une gamme de symptômes qui affectent jusqu’à 64% de tous les patients atteints de poliomyélite. Survient plusieurs années après le début de la maladie. En moyenne, le syndrome survient après 35 ans d’infection.

Les signes et les symptômes comprennent:

  • Douleur musculaire et articulaire et une faiblesse qui progressent lentement
  • Atrophie musculaire
  • Stress sans raison
  • Difficulté à respirer et à avaler
  • intolérances à des températures basses .
  • Apnée de sommeil
  • Difficultés de concentration et trouble de la mémoire
  • Les sautes d’humeur et la dépression

Ce syndrome est une maladie lente. Il n’y a pas de remède, mais ce n’est pas contagieux.

Diagnostic

La maladie est souvent identifiée en raison de symptômes tels que la raideur du cou et du dos, des réactions anormales, des troubles de déglutition et de respiration. Lorsque le médecin soupçonne de la maladie il va demander de faire des tests de laboratoire pour vérifier la présence du virus de la polio en examinant les sécrétions de la gorge ou des échantillons de selles ou de liquide céphalo-rachidien.

Vaccin contre la polio

Il existe deux types de vaccins disponibles contre la poliomyélite:

  • Poliovirus inactif (VPI)
  • Vaccin oral contre la poliomyélite (VPO)

Le VPI consiste en une série d’injections qui commencent deux mois après la naissance et se poursuivent jusqu’à ce que l’enfant atteigne l’âge de 4 à 6 ans. Le vaccin se compose d’un poliovirus inactif. Il est très sûr et efficace et ne peut pas causer de paralysie.

Le VPO est créé à partir d’une forme faible de poliovirus. Ce type de vaccin est préféré dans de nombreux pays car il est peu coûteux, facile à administrer et confère un excellent niveau d’immunité. Cependant, dans de très rares cas, on sait que le VPO est devenu une forme grave de la polio et qu’il est capable de provoquer une paralysie.

La vaccination contre la polio est fortement recommandée pour toute personne qui n’est pas immunisée .

Parce qu’il n’y a pas de traitement pour la poliomyélite une fois qu’une personne a le virus, tous les traitements se concentrent uniquement sur le confort, le contrôle des symptômes et la prévention des complications. Cela peut inclure le repos au lit, des antibiotiques pour les surinfections , des analgésiques, des respirateurs pour aider à respirer, la thérapie physique, l’exercice modéré, et un régime alimentaire approprié.

Prévention

Les vaccins sont le principal moyen de prévenir la paralysie.

Cependant, il existe des moyens de limiter la propagation de cette maladie mortelle:

  • Évitez les aliments ou les boissons qui pourraient être contaminés par une personne atteinte de poliomyélite
  • Assurez-vous que le vaccin est reçu
  • Se laver les mains fréquemment
  • Utiliser un désinfectant pour les mains lorsque le savon n’est pas disponible
  • Assurez-vous de toucher les yeux, le nez ou la bouche seulement avec des mains propres
  • Couvrez-vous la bouche en éternuant ou en toussant
  • Évitez de vous rapprocher des personnes malades

Assurez-vous toujours de recevoir la vaccination avant de vous rendre dans une zone d’endémie .

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